WRC 2021: Takamoto Katsuka dan Ott Tanak
Patronisef1

WRC 2021: Pembalap Takamoto Katsuka dan Ott Tanak

WRC 2021: Takamoto Katsuka dan Ott TanakKatsuta mempertahankan peran pengembangan Toyota WRC untuk 2022

Konfirmasi kesepakatan baru datang setelah terobosan kampanye penuh WRC perdana untuk Jepang, disorot oleh podium pertama dengan kedua di Safari Rally tahun ini.

Pembalap Jepang itu melakukan debut WRC penuhnya bersama Toyota pada 2019 dan sejak itu memimpin tim ‘B’ efektif untuk dua musim terakhir, di bawah julukan Toyota Gazoo Racing WRC Challenge.

WRC 2021: Takamoto Katsuka dan Ott Tanak

Katsuta bagaimanapun akan dipasangkan dengan co-driver Aaron Johnston musim depan sebagai navigator reguler Daniel Barritt mengakhiri perjalanannya dengan driver setelah bertugas tiga tahun.

Barritt telah absen dari WRC sejak mengalami cedera leher dan punggung bersama Katsuta, yang memaksa pasangan itu mundur dari Reli Estonia pada Juli.

Keaton Williams direkrut sebagai pengganti Barritt untuk Belgia sebelum masalah pribadi memaksanya keluar dari Reli Acropolis berikutnya.

Johnston, mantan co-driver untuk Hyundai Oliver Solberg, bergabung dengan Katsuta dari Rally Finland awal bulan ini.

“Saya menantikan tahun depan dan mobil generasi baru, yang akan sangat menarik dan menantang,” kata Katsuta.

“Banyak yang akan berubah dan saya sangat senang melihat bagaimana rasanya di mobil dan juga apa yang bisa kami capai.”

“Saya juga menantikan untuk terus bekerja dengan Aaron; kami sudah memiliki hubungan yang sangat baik dan saya yakin kami bisa membuatnya lebih kuat saat kami melakukan lebih banyak reli bersama.”

“Saya ingin berterima kasih banyak kepada Dan atas dukungan besarnya sejak 2016. Tanpa itu, saya tidak akan mencapai hasil bagus apa pun yang telah kami capai bersama.”

“Dia telah memberi saya begitu banyak nasihat dan kami memiliki banyak momen menyenangkan, dan kami akan tetap bekerja sama di luar mobil.”

“Terima kasih kepada Toyota Gazoo Racing atas dukungannya. Saya sangat senang bisa bekerja dengan tim ini dan saya akan terus bekerja keras untuk mendapatkan hasil yang baik.”

Berita itu muncul setelah Toyota mengkonfirmasi line-up driver WRC 2022 pabrikan lengkap, yang dipelopori oleh Elfyn Evans dan Kalle Rovanpera, sementara mobil ketiga akan dibagi antara juara dunia tujuh kali Sebastien Ogier dan tim yang kembali, Esapekka Lappi.

Katsuta menikmati paruh pertama musim yang kuat sebagai satu-satunya pembalap yang menyelesaikan enam balapan pertama di enam besar. Namun sejak itu, musimnya dilanda insiden dan kemalangan.

Di Estonia dan Acropolis ia terpaksa mundur karena masalah seputar co-driver, sementara kecelakaan memaksanya keluar dari Belgia, Finlandia, dan Spanyol.

Tanak melewatkan final musim WRC di Monza, Suninen untuk mewakili

Pembalap Hyundai Motorsport mengkonfirmasi di media sosial pada hari Selasa bahwa ia harus membuat “keputusan sulit” untuk melewatkan putaran final di Italia yang akan berlangsung pada 18-21 November.

Tanak keluar dari perburuan kejuaraan dengan duduk di urutan kelima dalam klasemen setelah kampanye yang sulit dipenuhi dengan masalah mekanis, menghasilkan hanya satu kemenangan dan tiga podium lagi musim ini.

Namun, absennya juara 2019 akan merusak peluang tipis Hyundai untuk merombak Toyota di mahkota pabrikan yang akan diputuskan di Monza. Marque Korea terpaut 47 poin dari pesaingnya Toyota.

“Saya patah hati untuk mengatakan ini, tetapi sayangnya saya tidak dapat berpartisipasi di ACI Rally Monza 2021 karena masalah keluarga pribadi.”

“Ini adalah keputusan yang sulit untuk dibuat, tetapi ini adalah keputusan yang dibutuhkan,” tulis sebuah postingan di media sosial Tanak.

“Saya berharap yang terbaik untuk tim kami untuk putaran final kejuaraan, masih banyak yang harus diperjuangkan. Sampai jumpa lagi.”

Sebuah pernyataan dari Hyundai mengkonfirmasi mantan pengungsi M-Sport Suninen akan menggantikan Estonia.

Suninen bergabung dengan skuad Hyundai untuk Reli Spanyol bulan lalu di mana pembalap Finlandia itu mengendarai tim Rally2 i20.

“Kami memiliki perubahan menit terakhir dalam susunan kru kami untuk ACI Rally Monza,” bunyi pernyataan dari Hyundai Motorsport.

“Sayangnya Ott Tanak (dan Martin Jarveoja) terpaksa harus melewatkan acara tersebut karena masalah pribadi keluarga.”

“Kami mendoakan yang terbaik untuk Ott dan kami tidak sabar untuk melihatnya kembali beraksi bersama tim pada 2022.”

“Sementara itu, kami menyambut Teemu Suninen dan Mikko Markkula ke tim WRC karena duo Finlandia akan menggantikan Ott dan Martin di Hyundai i20 Coupe WRC untuk akhir musim di Italia.”

WRC 2021: Takamoto Katsuka dan Ott Tanak

Berita itu datang hanya beberapa hari setelah Tanak bekerja sama dengan Hyundai untuk mengambil bagian dalam simulasi reli 2022 dengan mesin prototipe i20 Rally1 Hyundai.

Tanak mengendarai mobil itu Rabu lalu, yang pertama dari reli tiruan tiga hari yang diadakan di Italia Utara untuk membantu Hyundai dan pengemudinya menyesuaikan diri dengan mesin hibrida baru yang akan diluncurkan tahun depan.

Absennya dia dari Monza berarti pertandingan WRC kompetitif Tanak berikutnya akan diadakan di Monte Carlo Rally tahun depan dari 20-23 Januari.