WEC Bahrain 2021: Nicolas Lapierre dan Toyota
Patronisef1

WEC Bahrain 2021: Nicolas Lapierre dan Toyota

WEC Bahrain 2021: Nicolas Lapierre dan ToyotaLapierre tercepat saat Ogier melewati lap pertama dalam tes rookie WEC

Lapierre mencatat waktu 1m48.697s di atas #36 Alpine A480-Gibson pada dini hari, mengalahkan juara baru Mike Conway di #7 Toyota dengan selisih 0,168s.

Pemenang 8 Jam Bahrain Sebastien Buemi adalah satu-satunya pembalap di kelas atas yang meningkatkan waktunya di sesi sore tiga jam, berakhir tercepat ketiga dengan selebaran 1m49.017s.

WEC Bahrain 2021: Nicolas Lapierre dan Toyota

Buemi bergabung dalam #8 GR010 Hybrid oleh pemenang gelar LMP2 Charles Milesi, yang diberi kesempatan untuk menyelesaikan lebih dari 30 lap dengan pabrikan Jepang oleh penyelenggara WEC.

Waktu tercepat pembalap Prancis itu adalah 1m49.636s, hanya tiga perempat detik lebih lambat dari yang dilakukan Conway pada sesi pagi yang sama di mobil saudaranya.

Setelah menjalankan simulator di fasilitas Toyota Cologne bulan lalu, juara WRC tujuh kali Ogier akhirnya mendapatkan rasa pertama dari hypercar generasi baru WEC saat ia menyelesaikan 94 lap di #8 Toyota.

Ogier mencatat waktu terbaik 1m50.647s selama kondisi yang lebih dingin di sesi pagi sebelum fokus pada lari jarak jauh, menyelesaikan sebanyak 20 lap dalam sekali stint.

Pebalap berusia 37 tahun ini menargetkan untuk beralih ke balap ketahanan pada tahun 2022 saat ia mundur dari komitmen WRC penuh waktu, tetapi tidak dalam persaingan untuk berkendara Toyota satu musim penuh, dengan kursi yang dikosongkan oleh Kazuki Nakajima ditetapkan untuk pergi ke Pembalap Super GT/Super Formula Ryo Hirakawa.

Di LMP2, Sophia Floersch mengatur kecepatan di WRT ORECA 07-Gibson yang memenangkan gelar, mencatat 1m51.221s di pagi hari sebelum meningkat menjadi 1m50.870s di sesi sore.

Jazeman Jaafar menyelesaikan setengah detik dari kecepatan di #28 Jota ORECA, dengan Sebastian Montoya berakhir tercepat ketiga di DragonSpeed   ORECA yang dikemudikan oleh ayahnya Juan Pablo dalam balapan delapan jam hari Sabtu.

Tim Richard Mille memberikan kesempatan kepada beberapa pembalap wanita untuk menguji mobil LMP2-nya termasuk juara W Series dua kali Jamie Chadwick, yang mencatat waktu terbaik 1m53.668s saat berlari di #1 ORECA di sore hari.

Lilou Wadoux yang berafiliasi dengan Alpine menyelesaikan 25 putaran di dalam mobil setelah mengambil alih dari Chadwick, mencatat waktu 1 menit 55,131 detik selama enam putaran menjelang akhir sesi.

Di GTE Pro, Kevin Estre menduduki puncak timesheets untuk Porsche dengan 1m57,583s, mengalahkan Ferrari Alessandro Pier Guidi dengan 0,052s.

Pembalap pria Simon Mann dan Christoph Ulrich berbagi Ferrari #52 di sesi sore, dengan yang pertama lebih cepat dari keduanya dengan waktu terbaik 2m00.014s.

Junior Aston Martin Andrew Watson memimpin di GTE Am, memuncaki divisinya dengan waktu 1m58.403 detik di #33 TF Sport Vantage GTE.

Pemenang balapan Formula 1 Robert Kubica adalah tambahan menit terakhir untuk line-up Iron Lynx, juara Eropa Le Mans Series LMP2 berakhir hanya dua persepuluh dari kecepatan puncak chart Watson di #60 Ferrari 488 GTE.

Toyota ‘copy/paste’ set-up mobil saudara di Bahrain

Perubahan set-up ini bertujuan untuk memecahkan masalah degradasi ban yang dihadapi Buemi, Kazuki Nakajima dan Brendon Hartley dalam acara enam jam sebelumnya di Bahrain akhir pekan lalu, yang menyebabkan mereka tertinggal di belakang mobil #7 yang dikendarai oleh Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez dan Mike Conway.

Kemenangan dalam balapan 8 Jam hingga larut malam berarti kru #8 menutup musim dengan kemenangan sebanyak Toyota lainnya, tetapi itu tidak cukup untuk menyangkal mobil #7 meraih gelar kedua berturut-turut.

Kobayashi, Lopez dan Conway hanya perlu menyelesaikan balapan dengan jarak 70% untuk mempertahankan mahkota mereka, setelah pole position pada kualifikasi hari Jumat memperpanjang jarak antara kedua mobil menjadi 16 poin.

“Kami melakukan apa yang kami sebut copy/paste,” jelas Buemi.

“Pada dasarnya, kami mengambil alih set-up dari mobil #7, hanya untuk memastikan bahwa kami tidak mengalami degradasi seperti itu lagi dan itu jelas merupakan pilihan yang tepat.”

“Pada tugas pertama saya berada di belakang mobil saudara dan Alpine. Saya memutuskan untuk menghemat energi dan dengan pengalaman Formula E itu sedikit lebih mudah.”

“Kami melaju satu putaran lebih lama, itu di awal balapan tetapi Anda tidak pernah tahu apa yang mungkin terjadi.”

“Terkadang Anda melewatkan full course yellow hanya dengan satu putaran full course yellow.”

“Dengan memiliki putaran ekstra itu, kami membuka kemungkinan untuk berhenti di bawah jalur kuning penuh.”

“Dan kemudian saya pikir kami memiliki kecepatan yang baik.”

“Kami hanya sedikit lebih cepat karena kami kehilangan lebih dari 15 detik dari mobil saudara di pit stop selama balapan, jadi saya pikir kami memiliki sedikit lebih banyak kecepatan di trek.”

“Saya jelas senang dengan hasilnya. Saya pikir mereka pantas menjadi juara karena mereka telah melakukan pekerjaan yang lebih baik tahun ini, selamat untuk mobil #7.”

Conway memimpin pada jam kedua balapan atas Toyota #8 yang dikendarai oleh Buemi, setelah kembali melewati posisi tercepat #36 Alpine A480 milik Nicolas Lapierre pada lap kedelapan.

Tapi Conway diperintahkan untuk membiarkan Buemi lewat sebagai bagian dari aturan keterlibatan Toyota, dengan Toyota #8 menjadi yang tercepat dari dua GR010 Hybrid selama dua balapan pembuka.

Ini menandai pembalikan nasib untuk Buemi, Nakajima and Hartley, yang tidak mampu melakukan banyak tantangan untuk rekan satu tim mereka hanya seminggu yang lalu di trek yang sama.

Kobayashi mengatakan Toyota #8 memiliki opsi untuk menggunakan set-up mobilnya pada akhir pekan sebelumnya juga, tetapi memilih untuk mengejar arahnya sendiri.

“Seperti yang dikatakan Seb, kali ini mobil #8 melakukan copy/paste untuk ronde keenam. Setelah ronde kelima di kualifikasi, saya merekomendasikan kepada orang-orang mobil #8 untuk menyalin/menempelkan set-up balapan kami dan mereka menolaknya entah bagaimana.”

WEC Bahrain 2021: Nicolas Lapierre dan Toyota

“Tetapi setelah ronde kelima mereka menyadari lebih baik menyalin/menempel dan mereka memenangkan perlombaan. Jadi inilah yang terjadi.”

“Ini adalah kerja tim. Inilah cara kami bekerja dan kami mencoba melakukan yang terbaik semampu kami. Kami sangat terbuka dalam hal pengaturan.”